May 11

Het begrip e-Learning hanteer ik graag breed, alle ICT hulpmiddelen die me kunnen helpen bij het leren of ontwikkelen zijn van harte welkom. Kort geleden kwam ik in aanraking met de Muse, een EEG band die je om je hoofd doet en die je helpt bij het focussen. Van BrainFitness kreeg ik een exemplaar te leen om te testen.

Ervaring met meditatie

Mijn interesse is groot omdat ik in het verleden al redelijk actief bezig ben geweest met mediteren. Lang geleden heb ik een uitgebreide meditatiecursus gevolgd en het daarna ook actief en vaak gebruikt. De laatste keer was in 2011 toen ik veel gemediteerd heb in het kader van het herstellen van kanker. Zie ook mijn blogpost over de online training die ik destijds heb gevolgd waar meditatie een belangrijk onderdeel vormde. Meditatie heeft me toen goed geholpen bij het omgaan met mijn vermoeidheid na de chemokuren.

Het moeilijke aan mediteren vind ik het focussen. Tijdens het mediteren dwalen mijn gedachtes al vlug af of ik denk aan allerlei praktische zaken die ik moet doen. De Muse headband doet volgens de site het volgende:

De Muse headband is een EEG apparaat dat hersenactiviteit meet. De Muse headband heeft 7 sensoren — 2 op het voorhoofd, 2 achter de oren en 3 referentiesensoren. Met behulp van deze sensoren pikt de Muse headband de hersenactiviteit op en bepaalt hoe kalm en geconcentreerd jij bent. Muse geeft je realtime audiovisuele feedback zodat jij beter je aandacht leert te richten en afleidingen te negeren. Trainen met Muse zorgt er zo voor dat je stress minder wordt en je concentratievermogen verbetert.

Wat krijg je bij aanschaf?

Er kwam een prachtige doos per post. Het was een uitpakmoment dat vergelijkbaar was met de Apple uitpakervaring.

muse1-2

Het is een apparaat met een redelijk eenvoudige bediening en al snel kreeg ik hem aan de praat. Met de iOS app maak je verbinding met het apparaat. Nadat ze via Bluetooth met elkaar zijn verbonden kun je aan de slag. Weinig instructie is nodig, het kleine boekje leidt je door de noodzakelijke stappen. Behalve de headband vind je een kabeltje waarmee je hem kunt opladen via een USB-poort op je pc of laptop.

Impressie

In een korte video laat ik zien/horen wat er tijdens een meditatiesessie gebeurt en geef ik aanvullende uitleg. De schermopname is van mijn iPhone app die je gebruikt bij de sessies. Je kunt zelf de tijd instellen. In de video oefen ik met een sessie van 3 minuten.

Conclusie

Het is een interessant apparaat dat zeker mij helpt bij het mediteren. De ondersteuning (auditief) vond ik zeer handig en goed. De aanschafprijs van ruim € 300,00 vind ik aan de forse kant. Misschien begrijpelijk door het innovatieve karakter en de (nog) beperkte gebruikersgroep.

Sterke punten van de Muse headband:

  • Goede auditieve feedback tijdens de meditatiesessie (dit geeft veel mogelijkheden tot bijsturen en houdt je bij de les).
  • Het aansluiten en kalibreren gaat soepel en goed (alleen in het begin kostte dit redelijk wat tijd).
  • Per sessie krijg je een helder beeld van het verloop.
  • De app werkt helder en is goed opgezet.
  • Gamification elementen zorgen (bij mij) voor extra motivatie.
  • Te koop via een Nederlands bedrijf (Muse headband is een Amerikaans product).

Verbeterpunten van de Muse headband:

  • Hij oogt wat fragiel, in de testperiode is alles goed gegaan maar ik vraag me af of na een paar maanden gebruik alles nog heel is.
  • Je moet je lichaam stil houden, de EEG meet anders de verkeerde signalen.
  • De prijs is hoog voor een klein apparaat.
  • De inzichten kunnen groter worden als er meer trends en visualisatiemogelijkheden komen binnen de app. Deze mogelijkheden zijn nog redelijk beperkt nu. In de video vergelijk ik het met de inzichten die ik krijg via de Sleep Better app om mijn slaappatroon in kaart te brengen. Nu moet ik zelf patronen ontdekken. Ik zou bijvoorbeeld wel willen zien in een grafiek wat mijn progressie is of op welke momenten van de dag ik het beste presteer.

Al met al een erg leuke ervaring en ik zou nog wel meer willen leren met/van zo’n tool.

Noot: dit review exemplaar is kosteloos ter beschikking gesteld door BrainFitness en op geen enkele manier is er invloed uitgeoefend door BrainFitness op de inhoud of toon van deze blogpost. De review bevat mijn meningen en is gebaseerd op een aantal weken van gebruik. De Muse is gebruikt samen met mijn iPhone 6 en bijbehorende gratis iOS app.

 

Noot 2: zojuist ontving ik een mail met o.a. de volgende mededeling die zeker perspectief biedt voor mijn laatste opmerking:

museplus

Tagged with:
May 07

Microsoft heeft het lang laten afweten op het gebied van e-Learning. Ze dreigen het net zo verkeerd in te schatten als destijds het internet. Natuurlijk winnen ze met SharePoint terrein maar diverse pogingen om LMSsen te kopen zijn op niets uitgelopen. En Producer is een aardige tooltje om een keer te gebruiken. Maar nu heeft Microsoft een nieuwe gratis tool uitgebracht waarmee u e-Learning content kunt maken. Is het een serieuze concurrent van Lectora, eXe, Articulate etc.?

LCDS?
Het is al een enorme rommel met alle weinig eenduidige termen binnen het e-Learning spectrum. Microsoft voegt nog een term toe: LCDS. Dit staat voor Learning Content Development System. Ze bedoelen er dit mee:

The Learning Content Development System (LCDS) is a tool that enables you to create high quality, interactive, online courses. Virtually anyone can publish e-learning courses by completing the easy-to-use LCDS forms that seamlessly generate highly customized content, interactivities, quizzes, games, and assessments—as well as Silverlight-based animations, demos, and other multimedia.

Eenvoudig te gebruiken?
Na een erg eenvoudige installatieprocedure krijgt u een redelijk schone interface voorgeschoteld. Een stuk leger dan de gemiddelde Microsoft-applicatie. Naast een knoppenbalk (een menu ontbreekt) is er een driedeling gehanteerd:

  • aan de linkerkant een structuur waarin u de modules, lessen en topics aan kunt maken en kunt herschikken. Een topic is een pagina.
  • In het middendeel kiest u interactievormen (gebaseerd op templates).
  • In het rechterdeel voegt u de leerinhoud in zoals teksten en media-assets.

De bediening is redelijk intuïtief, al is het onhandig dat je bijvoorbeeld geen mediabestanden kunt invoegen vanuit een willekeurige map. U moet eerst die bestanden kopiëren naar een specifieke mediamap. Dit zou ook automatisch kunnen (zoals in DreamWeaver).

Ander storend aspect is het ontbreken van een save-knop bij de invoervelden. Die is wel aanwezig in de knoppenbalk. Er komt wel netjes een melding als u niet opslaat.

De help-functie is uitgebreid, een contextgevoelige help ontbreekt.

Mogelijkheden?
Er zijn 5 categorieën met didactische interacties:

  1. Interact
    (Adventure activity, Drag & drop)
  2. Watch
    (Animation, Demonstration)
  3. Play
    (Sort game, Tile Game)
  4. Read
    (Introduction, Text and Picture, Table, Click Table, Multiple Choice, True Fals, Essay Question, Glossary)
  5. Try
    (Simulation, Lab Scenarion / Offline)

Dit lijkt een mooie set templates. En dat is het ook. Er zitten een paar hele mooie tussen. De adventure activity is een soort case waarbij u steeds iemand een keuze voorlegt en aan de hand van de keuze wordt een bepaalde stap gezet. Ook de Sort game is heel aardig; hier laat u bepaalde begrippen indelen in de juist categorie.

De werkvormen zijn wel oppervlakkig, zo is er weinig mogelijkheid tot feedback. Ook zijn de mogelijkheden vrij beperkt. Zo kunt u bij een meerkeuzevraag maar maximaal 5 antwoordalternatieven gebruiken. Zaken zoals een toetsmatrijs ontbreken.

Afbeeldingen moeten al in de juiste afmetingen worden aangeboden want er vindt geen resizing plaats. Afbeeldingen die te groot zijn vallen over andere schermonderdelen heen en worden afgesneden.

Publicatievormen
Er is weinig keus. In de publicatiemap vindt u de bestanden, ingedeeld in een paar mappen. De HTML files kunt u niet opstarten. U maakt een ZIP-bestand van deze publicatiemap en vervolgens laadt u dit SCORM-bestand in uw LMS. Zonder LMS kunt u de content niet afspelen.

U kunt geen meta-data meegeven of iets instellen wat betreft de publicatie (althans niet in de tool). De interface van de cursus is overigens ook in het Nederlands; prima!

Kan Lectora of eXe de deur uit?
Lijkt me niet. Dit is een aardig begin maar vooral de zeer beperkte publicatiemogelijkheden zorgen voor een beperkte bruikbaarheid. Ook is het niet eenvoudig om bijvoorbeeld de lay-out te wijzigen. U moet dan in de mappen de CSS-bestanden gaan aanpassen. Dit kan niet worden gebruikt als standaard voor een nieuwe module.

Leuk om even naar te kijken maar het is raadzaam om een nieuwe versie af te wachten voordat we de tool inzetten voor het echte werk.

Tagged with:
Mar 18

Digital Storytelling wint steeds meer terrein binnen organisaties. Er zijn veel applicaties die foto’s en audio kunnen combineren. Deze keer heb ik het gratis programma van Microsoft getest: Photo Story 3.

Wat kan er met Photo Story?
Met dit programma kunt u bestaande foto’s in een volgorde zetten en vervolgens van audio voorzien. Maar er kan nog veel meer. Zo kunt u:

  • beweging in foto’s brengen (in en uitzoomen, het zogenaamde Ken Burns-effect);
  • titels toevoegen ‘op’ de foto’s;
  • per foto een boodschap inspreken;
  • per foto of voor een reeks een muziekbestand (MP3) toevoegen;
  • zelf muziek ‘maken’ door zaken zoals tempo en intensiteit te veranderen;
  • overgangseffecten instellen.

Handig programma?
Jazeker! Het werkt prima en door het gebruik van een wizzard hoeft u alleen de aanwijzingen maar te volgen. Aan de andere kant heeft u voldoende mogelijkheden om het helemaal volgens uw wensen in te richten. Het resultaat kan worden gemaild of op een andere manier worden gedeeld.

Geen wensen meer? Ja, het applicatievenster is nogal klein, vooral als er veel foto’s gebruikt worden. De fragmenten die standaard gebruikt kunnen worden klinken wat onnatuurlijk. WMV is het enige formaat. En een optie om het direct op YouTube te uploaden ontbreekt.

Maar verder is het een prima te gebruiken, gebruiksvriendelijk programma.

Eindresultaat
Ik heb een verhaal gemaakt over ‘Leerbeleving’, het eindresultaat vindt u hier:

Video thumbnail. Click to play.
Click to play

Tagged with:
Feb 19

Jeroen van Beijnen (zie de blog waar Jeroen voor schrijft) gaf in de comments op mijn eerder post aan dat voor het maken van 3D afbeeldingen Google SketchUp ook zeker een aanrader is.

Google SketchUp is zeker een mooie tool. Voor de afwisseling is dit geen online tool. De applicatie kun je downloaden voor Windows of de Mac. Er is een gratis versie en Pro-versie.

SketchUp
De interface

Simpel?
Het is een applicatie die eenvoudig te gebruiken is. De knoppen wijken wel wat af van de grafische applicaties die u meestal gebruikt maar het spreekt voor zich. Opmerkelijk is de goede manier die geboden wordt om het programma te leren kennen. Er zijn tutorials (met screencasts), voorbeelden, een Quick Reference, een Google Groups Community
(met een actieve groep gebruikers met duizenden berichten).

Heel goed vind ik de mogelijkheden waarmee het programma de gebruiker helpt: er is een venster, de ‘instructor’, te zien waarin informatie wordt getoond over de handeling waar u op dat moment mee bezig bent. Precies de goede info op het juiste moment!

Wat kun je ermee?

Het resultaat kunt u in Google Earth plaatsen. Daarnaast kunt u gemaakte objecten ook delen met anderen in de ‘3D Warehouse’. Uit deze database kunt u ook met enkele klikken objecten importeren in uw eigen omgeving. Geweldig leuk om op deze manier een snelle start te maken. Het toevoegen van objecten, ze modificeren, een schaduw geven, het gaat allemaal redelijk eenvoudig. In de gratis versie van SketchUp kunt u het bestand niet alleen als 3D Google Earth object exporteren maar ook als 2D object in o.a. JPEG-formaat.

Een mooie omgeving die prima in leersituaties kan worden ingezet. Heeft u het al eens gebruikt in een educatieve context? Laat het me weten! Heeft u Google SketchUp nog nooit gebruikt dan kunt u het hier downloaden.

jpeg
Een export als JPEG

Update: Jeroen liet in de comments nog een goed voorbeeld zien wat hij zelf gemaakt heeft. Het is een visuele instructie die bij de scouting gebruikt wordt.

Tagged with:
preload preload preload