Jan 03

Een tijd geleden is Yvonne Brinkman, vormgever en ex-collega, mijn visitekaartjes gaan ontwerpen. Ze zijn nu bijna gedrukt! De vormgeving van mijn blog kan daarom ook een vernieuwingsslag gebruiken. Dat is nu gebeurd, bij deze een beschrijving van de manier waarop ik de vormgeving heb ingericht.

WordPress

De software die ik gebruik om te bloggen is WordPress. Dit prima open source pakket is erg eenvoudig in gebruik en biedt prima functionaliteiten. Je kunt het pakket zo downloaden en op een eigen server zetten. Een andere optie is om het te laten hosten. Sinds jaren heb ik een abonnement bij xYnta. Voor enkele tientjes per jaar kan ik met een druk op de knop bruikbare applicaties installeren. WordPress is zo ook beschikbaar. Maar ook Moodle heb je zo geïnstalleerd (zie een eerdere blogpost).

De applicatie WordPress biedt goede functionaliteiten en is met bijna 8000 plug-ins uit te breiden zodat je precies de functionaliteit hebt die je wenst.  Daarnaast is ook nog de vormgeving prima aan te passen. Er zijn ruim 1000 zogenaamde ‘themes‘ die gratis te gebruiken zijn. Een theme is een set aan vormgevingselementen (knoppen, CSS-bestanden, etc.). Themes zijn te vergelijken met templates in PowerPoint of Keynote.

Wat als je beperkte technische kennis hebt?

WordPress zelf is zonder technische kennis prima te gebruiken. Een theme installeren is ook een kwestie van een paar klikken. Het aanpassen van de vormgeving vraagt wel wat kennis. Zo is het handig als je zelf met een grafisch pakket je eigen knoppen en afbeeldingen kunt aanpassen. Zelf heb ik daar de website Picnik voor gebruikt en de programma’s Acorn en Picturesque. Om de CSS-bestanden aan te passen heb ik het programma Espresso gebruikt.

Ook helpt het bij WordPress aanpassingen wel als je wat basiskennis hebt van HTML. Een site als WebMonkey is erg handig met hele tutorials en cheatsheets. Toch liep ik, als niet techneut, tegen problemen aan die ik niet kon oplossen. Op Twitter meldde ik het probleem dat ik had en direct bood Wouter Tinbergen (@woutertinbergen) zijn hulp aan. Het probleem werd door deze kenner al snel ontdekt en oplost. Bij deze nogmaals bedankt!

O ja, als je de browser FireFox gebruikt dan is de add-on FireFTP een hele handige manier om je bestanden te uploaden op je server. Je doet dit snel binnen de browser. Wouter gebruikt ook een add-on binnen FireFox waarmee je codes kunt controleren en nog veel meer. Als je websites maakt, controleert of aanpast dan is Firebug zeker aan te raden.

Mocht iemand nog opmerkingen, tips of vragen hebben dan hoor ik het graag!

Tagged with:
Feb 20

eXe is een open source tool om webbased trainingen (WBT’s) mee te ontwikkelen. Zelf heb ik er redelijk wat modules mee gemaakt en exeafbeeldinghoewel het een eenvoudige tool is met de nodige beperkingen, biedt het toch mooie mogelijkheden.

Een aantal van de WBT’s die ik met eXe heb gemaakt vind je hier. eXe is ook nog eens voor verschillende besturingssystemen geschikt. Downloaden kun je o.a. op de site.

Sites

Behalve de officiële site zijn er ook in Nederland en België veel eXe enthousiastelingen die met eXe fantastisch mooie dingen maken en/of er over schrijven. Een bekende en mooie site met veel informatie vind je bij Willy Vermaelen.

Nu is er ook een nieuwe blog over eXe. De blogger is Johannes, die momenteel de post-HBO opleiding e-Learning van Fontys volgt waar ik als docent een rol speel. De blog van Johannes draagt de naam HeXeKring en hij is gestart met een groot aantal berichten. Overigens niet alleen over eXe maar ook over gerelateerde onderwerpen zoals open source omgeving Moodle, web2.0 technologie of contentsites. Ik heb in ieder geval al wat nieuwe ideeën opgedaan, zo las ik de tip om via het iDevice ‘Externe website’ gebruik te maken van Google docs zodat andere op een dynamische manier zelf content aan de WBT kunnen toevoegen. Handig!

Dit soort slimme tips en kritische kanttekeningen vind je dus op HeXeKring. Enjoy!

hexekring1

Tagged with:
Dec 03

Leerbeleving.nl geeft 3 jaarabonnementen weg van de online mindmapping tool MindMeister. Dankzij GeenStijl. Vorige week kwam er een stukje op de site GeenStijl over mijn post over een persoonlijke leeromgeving. In de post had ik een MindMeister map gebruikt.

Twitterbericht van MindMeister
Het aantal bezoekers op mijn blog schoot omhoog. Van de marketing manager van MindMeister kreeg ik direct de vraag wat GeenStijl was. Mijn mindmap was namelijk op 1 dag 3000 keer bezocht. Honderden mensen hadden zich ingeschreven voor een gratis MindMeister account. Er zijn dus nogal wat paarse broeken onder de GeenStijl bezoekers 😉

Ik vroeg de MindMeister man (Thomas) of het mogelijk was om een gratis premium account te krijgen om te vergeven aan mijn bloglezers. Zelf gebruik ik zo’n account met veel plezier. Hij vroeg of 3 ook goed was. Natuurlijk. Dus je kunt een PremiumEdition account ter waarde van €39 winnen. Ik vergeef er 3.

Hoe winnen?
Je kunt 1 van 3 abonnementen winnen door:

  • met een goed idee te komen hoe je mindmappen (online, eventueel samenwerkend) kunt inzetten in een leersituatie;
  • dit idee te posten in de reacties op dit bericht of op je eigen blog (link dan wel naar je eigen post hier).

Je mag in een tekst je idee beschrijven maar natuurlijk ook op andere manieren (een mindmap, een multimedia poster, video, etc.).

Het mag een leeractiviteit zijn voor kinderen, voor volwassenen, het mag over formeel en informeel leren gaan etc. Ben vrij en origineel.

De 3 beste ideeen krijgen per direct een PremiumEdition account. Op woensdag 10 december sluit de ‘wedstrijd’.

mm

Tagged with:
Nov 27

Apple is met een grote inhaalslag bezig in het onderwijs. User generated content en andere attractieve logodidactische activiteiten zijn heel erg eenvoudig als je een Mac gebruikt als gereedschap.

Gelukkig had ik de mogelijkheid om een aantal vragen te stellen aan Fons, een invloedrijke inspirator op het gebied van de inzet van creatieve technologie in het onderwijs.

Deze ‘Apple Distinguished Educator’, blogger (Helikon), eigenaar van creatief bedrijf Helikon én organisator van de eerste TeachMeet bijeenkomst beantwoordde de volgende vragen:

  • Waarom ben je dé Mac-man?
  • Waarom ben je een onderwijsman?
  • Wat doe je in het dagelijks leven?
  • Hoeveel % ben je in het onderwijsprojecten met techniek en hoeveel met didactiek bezig?
  • Wat voor publiek trekt je blog en waarover schrijf je?
  • Tips voor mensen die willen gaan bloggen?
  • Wat is een spannend stukje op een blog?
  • Zie je de ‘Long tail’  in je eigen blog?
  • Wat is de kick van het bloggen?

Tagged with:
Nov 15

André Manssen van het blog ‘Computers in de klas‘ was op bezoek bij Noordhoff Uitgevers en ik stelde hem wat vragen (gebruikmakend van de simpele Kodak Zi6 pocket-camcorder, zie de cnet review).

Computers in de klas is een weblog dat zich richt op het basisonderwijs, en daar zijn er niet veel van. André is al lang een actieve blogger en ook verzamelt hij allerlei bronnen, die vind je terug op zijn Yurls pagina’s over digiborden, software en klasseweblogs. Tenslotte heeft Andre nog een wiki voor leerkrachten en pabo-studenten over het gebruik van blogs en wikis in het onderwijs.

De vragen
Aan Andre stelde ik de volgende vragen:

  • Waarom ben je bezig gegaan met internet en je weblog?
  • Wat geeft het je terug?
  • Hoeveel mensen lezen je blog?
  • Hoeveel reacties krijg je per week?
  • Welke artikelen leveren de meeste reacties op?
  • Wat zijn goede onderwerpen?
  • Ben je als blogger een eenling in het basisonderwijs?
  • Wat levert op school voordeel op?
  • Laatste tip voor mensen in het basisonderwijs die zelf een blog willen beginnen?
Tagged with:
Aug 31

Pas geleden was Remko Boers via een bericht op zijn blog WitBlauw op zoek naar blogs door leerkrachten uit het basisonderwijs (die dan voor mij ook wel moeten gaan over het onderwijs en niet over de katten etc 😉 ). Ik ben ook benieuwd wie nog allemaal bloggen en waarom.

Wordt in het basisonderwijs ook een blog ingezet tijdens het leren? Zijn er klassenblogs waarin gereflecteerd wordt? Of is dit grote onzin en totaal overbodig?

Blogs die ik graag lees
Tot nu toe lees ik onderstaande blogs, sommige zijn gericht op ICT, sommige niet:

En dan vallen er voor mij nog een paar blogs af die ik wel heb bekeken maar die maar eens in de 2 maanden een post uitspugen of die moeilijk te volgen zijn omdat ze geen RSS-feed hebben. Of die een Hyves-achtige vormgeving hebben die pijn doet aan mijn ogen.

Wat is jullie idee?
Overigens zijn alle tips etc. ook van harte welkom in een reactie!

Tagged with:
Jul 06

Nadat een aantal groten uit de edublogosphere (zoals Pierre en Margreet) hadden aangegeven dat ze er even tussenuit piepen durf ik het ook.

De komende 2 weken ben ik op vakantie, in een tentje, zonder laptop, zonder internet, zonder blog, zonder telefoon, zonder Twitter.

Voordeel is wel dat ik na de twee weken weer wat extra boeken heb gelezen die ik bespreek.

Geniet van een mooie vakantie! Tot snel.

Marcel

Tagged with:
Jun 14

Vorige week reageerde ik op een post van Elke’s blog. Ik nodigde haar uit om in een post te schrijven over de manier waarop ze graag ICT in het onderwijs zou zien. Dit deed ze in een uitgebreide post.

Graag wil ik iedereen uitnodigen om mee te denken over mijn nieuwe uitdaging: digitaal lesmateriaal uitgeven voor het basisonderwijs bij Noordhoff Uitgevers. Wilfred Rubens schreef al eerder een reactie waarin hij zich afvroeg of en hoe ik storytelling, Creative Commons, Open Educational Resources een plek weet te geven in mijn nieuwe werk.

Waar heeft onderwijs echt iets aan?
Op deze simpele vraag heb ik graag een antwoord! Het antwoord kan gaan over een didactische aanpak, over tools, maar kan ook gaan over bijvoorbeeld de mogelijkheden voor gebruikers om het materiaal te remixen etc. Ik denk dat de uitgeverijen een slag moeten maken om bij de behoeften te blijven aansluiten. En dat kan ook consequenties hebben voor businessmodellen, copyright en dat soort zaken. En digitaal materiaal is overigens breed: kan remediërend materiaal zijn bij een methode (al dan niet voor het digibord) maar ook een leeromgevingen voor naschoolse activiteiten waarin leerlingen zelf materiaal maken.

Samenwerken?
Ik geloof niet in een uitgever die vanuit een Ivoren toren samen met enkele deskundigen bepaalt wat er gemaakt moet worden en dat vervolgens vermarkt. In tijden van user generated content, open educational resources en web2.0 spelen andere mechanismes een rol.

Maar wat is een goed model ervoor? Op welke manier kan ik als uitgever mensen uit de doelgroep betrekken zodat ik echt weet wat er speelt en wat werkt?

Daarbij denk ik aan kritische leerkrachten, schoolleiders maar zeker ook de kinderen. Partners als schoolbegeleidingsdiensten, tussenhandel en instanties als Kennisnet spelen wat mij betreft ook een (andere) rol.

Ik ben erg benieuwd naar uw reactie en ook ben ik benieuwd of de kracht van de blogosphere zo groot is als ik altijd denk. Help me aan zinvolle tips en ideeën!

Tagged with:
Jun 05

Na een ernstige storing bij mijn provider xYnta is na ruim 2 dagen mijn blog weer in de lucht. De gevolgen zijn beperkt: er is voor zover ik kan nagaan 1 post verdwenen en nog wat recente comments.

Ik ben erg tevreden over de service. Voor 35 euro per jaar krijg ik vele mogelijkheden en het enige wat eraan schort is de uptime. Er zijn regelmatig momenten geweest waar de site minder bereikbaar was. Ook niet zo erg voor een blog zoals de mijne.

Het zou anders zijn als je voor je school of organisatie je Moodle omgeving host. Deze heb ik ook maar bij mij is het om te spelen, alle bedrijfskritische leeromgevingen zet ik op een Stoas-server.

Wat me opvalt bij de storingen van xYnta is de communicatie erover. Deze keer was er een aparte pagina om te berichten over de situatie. Ook werd er een klein aantal informatieve mails rondgestuurd.

Door deze heldere en transparante communicatie wordt het minder vervelend om zoiets mee te maken. Hierdoor blijft toch een positief gevoel hangen, ook na een storing van twee dagen.

Tagged with:
May 19

Erwin Blom heeft al lang een blog over nieuwe media die ik met veel plezier volg. Soms schrijft hij over nieuwe software, soms over trends, altijd schrijft hij met kundigheid en passie.

Deze keer heeft hij een korte presentatie op zijn blog staan over de kracht van bloggen. De meeste argumenten kan ik goed plaatsen.

Voor mij persoonlijk is er nog een reden om te bloggen: ik leer ontzettend veel door zaken simpelweg op te schrijven. Daardoor zoek je zaken net wat beter uit en structureert de informatie. Op die manier verwerk ik actief mijn kennis en dwing mezelf om een mening te vormen.


De kracht van weblogs from The Crowds on Vimeo.

Erwin komt volgende week overigens naar Stoas om daar zijn visie over, en ervaringen met nieuwe media te delen. Ik kijk er erg naar uit. Mocht je nog prangende vragen hebben over de inzet van nieuwe media, laat het me dan weten!

Tagged with:
preload preload preload